علي فرج 3-1 بول كول

دافع المصري متصدر التصنيف العالمي علي فرج السبت عن لقبه في بطولة قطر كلاسيك للاسكواش عندما تغلب على النيوزيلاندي المصنف الخامس على العالم بول كول بثلاثة أشواط لشوط وبواقع 11-8 6-11 11-9 11-9 في المباراة النهائية التي أقيمت بمجمع خليفة الدولي للتنس والاسكواش.

وبحصوله على لقب البطولة التي تُصنف ضمن الفئة البلاتينية، لم يكتفي فرج البالغ من العمر 28 عاماً بزيادة رصيد انتصاره على اللاعب النيوزيلاندي بـ 13 انتصار مقابل انتصار وحيد لبول كول ولكنه حصد أيضاً لقبه الـ21 في الجولة العالمية للاسكواش.

وانضم فرج لقائمة من النجوم الذين حصلوا على اللقب في أكثر من مناسبة والتي تضم كل من محمد الشوربجي (2017-2015-2013) وكريم درويش (2008-2010) وبيتر نيكول (2001-2002).

وكان لقب بطولة قطر كلاسيك للاسكواش اللقب الثاني توالياً للاعب المصري منذ استئناف مسابقات الجولة بعد 6 أشهر من التوقف بداعي انتشار فيروس كورونا (كوفيد-19) حيث اقتنص فرج الشهر الماضي لقب بطولة مصر الدولية للاسكواش ليستعيد صدارة التصنيف العالمي للرجال.

وعقب المباراة، قال فرج “عندما كنت صغيراً، كنت أشاهد بطولة قطر كلاسيك وكنت أرى الأسماء الكبيرة التي تفوز بلقب هذه البطولة ولم أكن أتخيل الوقوف هنا في يوم من الأيام، لذلك أعتقد أنه من الرائع أن أقف هنا مرتين.”

وعن مواجهته لبول كول، قال فرج “نواجه بعضنا بعضاً للعديد من السنوات ولكنه لم يكن بالناشئ المميز أو الأكثر موهبة، لذلك يُعد وصوله لهذا المستوى مثالاُ يُحتذى”

ومن جانبه قال، كول “إنني سعيد للغاية بوصولي لمباراة نهائية أخرى هنا في دولة قطر … إنها بطولة رائعة تقام على ملعب رائع” وأضاف “أحب دائماً المجيء إلى الدوحة والمشاركة في بطولتها عاماً بعد لآخر… من الصعب تقبل الهزيمة في هذه المباراة ولكن لم يعتلي علي فرج صدارة التصنيف من فراغ وقد اليوم أداءً قوياً في كل شوط من أشواط المباراة”.